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‘Transformacional’: ¿podría el nuevo banco verde de Estados Unidos ser un cambio de juego climático?

Promovido durante mucho tiempo por activistas climáticos, el banco verde proporcionaría fondos para expandir el uso de energía limpia en los EE. UU.

Enterrada en la página 667 de la Ley de Reducción de la Inflación hay una política climática que se ha estado gestando durante más de una década.

El Fondo de Reducción de Gases de Efecto Invernadero proporciona $ 27 mil millones en fondos para proyectos destinados a reducir las emisiones de calentamiento del planeta de Estados Unidos. Algunos de esos fondos, aproximadamente $ 7 mil millones, se dedicarán al despliegue de energía limpia en comunidades de bajos ingresos, pero la gran mayoría de los fondos se utilizarán para crear el primer banco verde nacional de Estados Unidos, una iniciativa defendida durante mucho tiempo por activistas climáticos. Esos activistas esperan que el banco verde nacional, que brindará asistencia financiera para expandir el uso de energía limpia en todo el país, acelere la transición de Estados Unidos para alejarse de los combustibles fósiles.

Con la asistencia del banco verde, las comunidades que buscan impulsar sus incipientes industrias de energía renovable tendrán un mayor acceso a financiamiento que podría acercarlas a cumplir sus objetivos climáticos.

“Creo que esta es una de las inversiones y programas más emocionantes y transformadores de esta nueva ley”, dijo Sam Ricketts, cofundador del grupo climático Evergreen Action. “La importancia de un acelerador nacional de energía limpia es que es una entidad nacional, con un mandato nacional para financiar estos proyectos en todos los estados”.

La creación del banco verde nacional refleja años de trabajo de expertos en clima y sus aliados en Capitol Hill. Se incluyó una propuesta de banco verde en el proyecto de ley climático Waxman-Markey de 2009, que nunca pasó por el Senado. La idea ha estado dando vueltas desde entonces, pero nunca se realizó, hasta el mes pasado, cuando Joe Biden promulgó la Ley de Reducción de la Inflación, el enorme paquete de gastos de los demócratas, convertido en ley.

“La prueba climática es simple: empleos, justicia y clima. El National Climate Bank hace las tres cosas”, dijo Edward Markey, senador demócrata de Massachusetts, sobre la nueva iniciativa. “A través de este banco, los empresarios locales del clima y la energía limpia aprovecharán los fondos para promover iniciativas e infraestructuras verdes en sus comunidades mientras crean buenos empleos locales”.

El banco nacional ayudará al trabajo de los bancos verdes locales y estatales existentes, que ya han florecido en más de una docena de estados.

El banco verde de Nueva York ha prestado más de $ 1 mil millones desde su creación en 2014, ya que ha trabajado con el sector privado para expandir el uso de tecnología de energía limpia. Una de las iniciativas del banco verde de Nueva York, el programa solar comunitario, ha permitido que los residentes que no puedan instalar paneles solares en sus techos se suscriban a un proyecto solar fuera del sitio, reduciendo así los costos de energía de los participantes.

Richard Kauffman, el presidente de la Autoridad de Investigación y Desarrollo de Energía del Estado de Nueva York que lanzó el banco verde, citó el proyecto solar comunitario como un ejemplo de cómo se puede aprovechar al máximo dichas instituciones financieras. Antes de que se involucrara el banco verde de Nueva York, los prestamistas tradicionales dudaban en aprobar la financiación de proyectos solares comunitarios debido a los posibles riesgos financieros asociados a tales iniciativas.

El banco verde de Nueva York ayudó a mitigar esos riesgos revisando la documentación y los contratos involucrados en el proyecto y al mismo tiempo comenzó a prestar fondos a una tasa de interés baja. Esos préstamos de bancos verdes establecieron un récord de pago que luego hizo que los prestamistas tradicionales se sintieran más cómodos al poner su propio dinero en iniciativas solares comunitarias, ampliando la implementación de tales programas.

“La intención del banco verde en Nueva York era brindar financiamiento para estos proyectos donde el problema no era el costo del financiamiento, sino la disponibilidad del financiamiento”, dijo Kauffman. “Ahora hay muchos proyectos solares comunitarios en todo el estado. Realmente se beneficiaron del papel pionero que asumió el banco verde para establecer el mercado”.

De hecho, los bancos estatales y locales han ayudado a identificar la gran necesidad de tales instituciones crediticias en los EE. UU. Reed Hundt, expresidente de la Comisión Federal de Comunicaciones bajo Bill Clinton y cofundador de Coalition for Green Capital, dijo que su grupo había identificado proyectos de energía limpia atrasados ​​por valor de 21.000 millones de dólares en bancos verdes estatales y locales.

El banco verde nacional ayudará a abordar ese retraso al tiempo que proporciona un proceso más simplificado para poner en marcha proyectos de energía limpia a nivel local.

“Como dice el refrán, se necesita dinero para ganar dinero”, dijo Hundt. Agregó que la financiación nacional podría ayudar a brindar el apoyo financiero necesario para transformar las cadenas de suministro de energía limpia, lo que a su vez podría reducir el costo de dicha tecnología para los consumidores estadounidenses.

Los bancos verdes estatales y locales existentes en los EE. UU. han demostrado cómo tales préstamos pueden ser una buena inversión. Según la Coalición por el Capital Verde, el 99,62% de los préstamos de bancos verdes estatales y locales en los EE. UU. se han reembolsado a su prestamista. Esos pagos han hecho que los bancos verdes sean autosuficientes, lo que les permite invertir más fondos en proyectos destinados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Es el tipo de dinero que seguirá operando. No va a desaparecer simplemente como una subvención y no se volverá a ver”, dijo Ricketts. “Esta va a ser una institución financiera autoejecutable y autosuficiente que continuará… reciclando a través de esa capitalización inicial para continuar haciendo su trabajo. Esa es una característica, no un error, y esa es una de las partes más emocionantes”.

Los expertos en clima han enfatizado que la línea de tiempo acelerada del despliegue de energía limpia en los EE. UU. es crucial, ya que al mundo le queda poco tiempo para evitar una catástrofe climática. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático advirtió a principios de este año: “Cualquier retraso adicional en la acción global concertada perderá una ventana de cierre breve y rápido para asegurar un futuro habitable”.

Combinado con otras disposiciones climáticas en la Ley de Reducción de la Inflación, el banco verde nacional podría desempeñar un papel vital en el cumplimiento del objetivo de Biden de reducir las emisiones de EE. UU. a la mitad para fines de la década.

“Tenemos que acelerar la adopción para reducir las emisiones antes de que sea demasiado tarde. Es tan simple como eso. Tenemos que hacer que el mercado vaya más rápido de lo que iría de otro modo”, dijo Hundt. “Realmente no tenemos la opción de demorar”.

Noticia vía The Guardian