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La Agricultura debe cambiar o correrá el riesgo de «Destruir el Planeta»

Un informe patrocinado por algunas de las empresas alimentarias y agrícolas más grandes encuentra que el ritmo de cambio hacia prácticas sostenibles es demasiado lento.

Las empresas alimentarias y los gobiernos deben unirse de inmediato para cambiar las prácticas agrícolas del mundo o arriesgarse a “destruir el planeta”, según los patrocinadores de un informe de algunas de las empresas agrícolas y alimentarias más grandes publicado el jueves.

El informe, de un grupo de trabajo dentro de la Iniciativa de Mercados Sostenibles (SMI, por sus siglas en inglés), una red de directores ejecutivos globales centrada en cuestiones climáticas establecida por el rey Carlos III, se publica días antes del inicio de la cumbre climática Cop27 de las Naciones Unidas en Egipto.

Muchas de las empresas alimentarias y agrícolas más grandes del mundo han defendido prácticas agrícolas sostenibles en los últimos años. Las prácticas agrícolas regenerativas, que priorizan la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la salud del suelo y la conservación del agua, ahora cubren el 15 % de las tierras de cultivo.

Pero el ritmo del cambio ha sido «demasiado lento», según el informe, y debe triplicarse para 2030 para que el mundo tenga alguna posibilidad de mantener los aumentos de temperatura por debajo de 1,5 °C, un nivel que, si se supera, según argumentan los científicos, desencadenará aún más. devastador cambio climático en el planeta.

El informe está firmado por Bayer, Mars, McCain Foods, McDonald’s, Mondēlez, Olam, PepsiCo, Waitrose y otros. Representan una poderosa fuerza política y corporativa que afecta la cadena de suministro de alimentos en todo el mundo. También son, según los críticos, algunos de los principales responsables de la mala gestión del clima, y ​​uno llama al informe «humo y espejos» y es poco probable que aborde la crisis real.

La producción de alimentos es responsable de un tercio de todos los gases que calientan el planeta emitidos por la actividad humana y varios de los signatarios han sido acusados ​​de fechorías ambientales y de “lavado verde”. La activista Greta Thunberg está boicoteando a Cop este año después de haber calificado la cumbre mundial como un truco de relaciones públicas «para que los líderes y las personas en el poder llamen la atención».

“Estamos en un punto de inflexión crítico en el que se debe hacer algo”, dijo el presidente del grupo de trabajo y director ejecutivo saliente de Mars, Grant Reid. “La interconexión entre la salud humana y la salud planetaria es más evidente que nunca”. Las grandes empresas de alimentos y la agricultura deben desempeñar un papel importante para cambiar eso, dijo Reid. “No será fácil, pero tenemos que hacer que funcione”, dijo.

La agricultura es la industria más grande del mundo. Los pastos y las tierras de cultivo ocupan alrededor del 50 % de la tierra habitable del planeta y utilizan alrededor del 70 % de los suministros de agua dulce. La crisis climática está desafiando a la industria en todo el mundo, pero el llamado de cambio del grupo se produce cuando la industria, que emplea a mil millones de personas, enfrenta problemas en la cadena de suministro a raíz de la pandemia de coronavirus y la inflación vertiginosa. También se produce en medio de un creciente escepticismo sobre las promesas de cambio de las empresas que han contribuido al cambio climático.

Estos problemas actuales no deben restar valor a la necesidad de cambio, argumenta el informe. “Con el entorno inflacionario y la interrupción generalizada de la cadena de suministro, sería fácil reducir nuestro enfoque en el desafío a largo plazo de escalar la agricultura regenerativa. Pero creemos que es vital que mantengamos un sentido de urgencia. Debemos actuar ahora para evitar crisis más agudas en el futuro”, escriben sus autores.

Sunny George Verghese, director ejecutivo de Olam, uno de los proveedores más grandes del mundo de granos de cacao, café, algodón y arroz, dijo: “No podemos seguir produciendo y consumiendo alimentos, piensos y fibras de la forma en que lo hacemos hoy, a menos que no No me importa destruir el planeta.

“La única salida para nosotros es cómo hacemos la transición a un sistema alimentario más resistente que nos permita satisfacer las necesidades de una población en crecimiento sin la intensidad de recursos que tenemos hoy”.

El informe estudió tres cultivos alimentarios, papas, arroz y trigo, y ha hecho recomendaciones de políticas que presentará en Cop27.

Sunny George Verghese, director ejecutivo de Olam, uno de los proveedores más grandes del mundo de granos de cacao, café, algodón y arroz, dijo: “No podemos seguir produciendo y consumiendo alimentos, piensos y fibras de la forma en que lo hacemos hoy, a menos que no No me importa destruir el planeta.

“La única salida para nosotros es cómo hacemos la transición a un sistema alimentario más resistente que nos permita satisfacer las necesidades de una población en crecimiento sin la intensidad de recursos que tenemos hoy”.

El informe estudió tres cultivos alimentarios, papas, arroz y trigo, y ha hecho recomendaciones de políticas que presentará en Cop27.

Los miembros del grupo de trabajo están trabajando para hacer que el cambio económico a corto plazo sea más atractivo para los agricultores. “Simplemente no es lo suficientemente convincente para el agricultor promedio”, dijo Reid. Más ampliamente, el informe argumenta que la industria y el gobierno también deben trabajar más para abordar la brecha de conocimiento y asegurarse de que los agricultores sigan las mejores prácticas. En tercer lugar, todas las partes involucradas en la industria agrícola, desde los agricultores hasta los productores de alimentos, el gobierno, los bancos y las aseguradoras, deben alinearse para fomentar un cambio hacia prácticas más sostenibles.

“Implica cambios para todos los actores incluyendo el gobierno, empresas privadas, públicas y otros. Ningún jugador puede hacer esto por su cuenta, tiene que ser una colaboración voluntaria. Lo que debe suceder ahora es acción y entrega”, dijo Reid.

Durante los próximos seis meses, el grupo evaluará cómo pueden difundir el trabajo del grupo de trabajo con el objetivo de establecer un conjunto común de métricas para medir los resultados ambientales, establecer un sistema creíble de pagos para los agricultores por resultados ambientales, aliviar el costo de la transición de los agricultores a prácticas sostenibles, asegurando que la política gubernamental recompense a los agricultores por ecologizar sus negocios y alentando el abastecimiento de cultivos de áreas particulares que se conviertan a la agricultura regenerativa.

Devlin Kuyek, investigador de Grain, una organización sin fines de lucro que trabaja para apoyar a los pequeños agricultores, dijo que cada vez es más difícil para las grandes empresas agrícolas y alimentarias ignorar el cambio climático. “Pero no creo que ninguna de estas empresas, digamos McDonald’s, tenga ningún compromiso para reducir las ventas de productos altamente contaminantes. No creo que PepsiCo vaya a decir que el mundo no necesita a Pepsi”.

Kuyek señaló que Yara, otro firmante del informe, es el mayor proveedor mundial de fertilizantes nitrogenados, “que son responsables de una de cada 40 toneladas de gases de efecto invernadero emitidas anualmente”.

“Es bastante falso”, dijo Kuyek. “Los pequeños sistemas alimentarios locales todavía alimentan a la mayoría de las personas del planeta y la amenaza real es que el sistema industrial se está expandiendo a expensas del sistema verdaderamente sostenible. Las corporaciones están creando un poco de humo y espejos aquí, sugiriendo que son parte de la solución cuando inevitablemente son parte del problema”.

Teniendo en cuenta las controvertidas historias de algunas de las empresas involucradas en el informe, Verghese dijo que esperaba críticas y escrutinio. “Todas las empresas tienen que enfrentarse al escrutinio de ser atacadas si hay un lavado verde real. No hay lugar para esconderse”, dijo. “En lo que respecta a Olam, tenemos muy claros nuestros objetivos, hemos tenido la confianza para hacerlos públicos. Todos nosotros hemos progresado a lo largo del viaje sostenible. No es que no hayamos cometido errores en el pasado, pero a medida que mejoramos en esto, estamos dispuestos a ser objeto de escrutinio”.

Tanto Reid como Verghese dijeron que no se puede subestimar la magnitud de los problemas que enfrenta el suministro mundial de alimentos, pero que más gobiernos y empresas se estaban convenciendo de la necesidad de un cambio urgente. “Creo que se pueden hacer cambios”, dijo Verghese. «Soy optimista. El hecho de que este tipo de coaliciones estén surgiendo es muy positivo. Por lo demás, todos somos rivales y competidores muy fuertes. Nos odiamos a muerte, no nos juntamos en nada a menos que haya una gran crisis. Todo el mundo está reconociendo que hay una gran crisis. Tenemos que unirnos”.

Noticia Vía The Guardian