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La reducción en el consumo de carne podría ser esencial para evitar la degradación del clima

Las enormes reducciones en el consumo de carne son esenciales para evitar el peligroso cambio climático, según el análisis más completo hasta el momento del impacto del sistema alimentario en el medio ambiente. En los países occidentales, el consumo de carne de res debe disminuir en un 90% y ser reemplazado por cinco veces más frijoles y legumbres.

La investigación también encuentra que se necesitan enormes cambios en la agricultura para evitar destruir la capacidad del planeta para alimentar a los 10 mil millones de personas que se espera que estén en el planeta en unas pocas décadas.

La producción de alimentos ya causa un gran daño al medio ambiente, a través de los gases de efecto invernadero provenientes del ganado, la deforestación y la escasez de agua proveniente de la agricultura, y las vastas zonas oceánicas de la contaminación agrícola. Pero sin acción, su impacto empeorará a medida que la población mundial aumente en 2.300 millones de personas para 2050 y el ingreso mundial se triplique, permitiendo que más personas coman dietas occidentales ricas en carne.

Esta nueva investigación indica que esta trayectoria rompería los límites ambientales críticos más allá de los cuales la humanidad luchará por vivir. “Es bastante impactante”, dijo Marco Springmann de la Universidad de Oxford, quien dirigió el equipo de investigación. “Realmente estamos arriesgando la sostenibilidad de todo el sistema. Si estamos interesados ​​en que las personas puedan cultivar y comer, es mejor que no lo hagamos “.

“Alimentar a una población mundial de 10 mil millones es posible, pero solo si cambiamos la forma en que comemos y la forma en que producimos alimentos”, dijo el profesor Johan Rockström en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, que formó parte del equipo de investigación. . “Ecologizar el sector alimentario o devorar nuestro planeta: esto es lo que está en el menú de hoy”.

El nuevo estudio sigue a la publicación de un informe histórico de la ONU el lunes en el que los científicos más importantes del mundo advirtieron que solo hay una docena de años para mantener el calentamiento global por debajo de 1.5 ° C , más allá del cual incluso medio grado empeorará significativamente los riesgos de sequía. Inundaciones y calor extremo. El informe dijo que comer menos carne y productos lácteos era importante, pero que las tendencias actuales iban en la dirección opuesta.

La nueva investigación, publicada en la revista Nature, es la información más completa hasta la fecha y combinada de cada país para evaluar el impacto de la producción de alimentos en el medio ambiente mundial. Luego examinó lo que se podría hacer para detener la crisis alimentaria que se avecina.

“No hay una bala mágica”, dijo Springmann. “Pero los cambios en la dieta y la tecnología [en las granjas] son ​​las dos cosas esenciales, y esperamos que puedan complementarse con la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos”. Alrededor de un tercio de los alimentos producidos hoy en día nunca llega a la mesa.

Los investigadores encontraron que era necesario un cambio global hacia una dieta “flexitaria” para mantener el cambio climático incluso bajo 2C, y mucho menos 1.5C. Esta dieta flexitaria significa que el ciudadano promedio del mundo necesita comer 75% menos de carne de res, 90% menos de carne de cerdo y la mitad del número de huevos, mientras triplica el consumo de frijoles y legumbres y cuadruplica las nueces y las semillas. Esto reduciría a la mitad las emisiones del ganado y una mejor gestión del estiércol permitiría nuevos recortes.

En las naciones ricas, los cambios dietéticos requeridos son cada vez más crudos. Los ciudadanos del Reino Unido y EE. UU. Necesitan cortar la carne en un 90% y la leche en un 60% mientras aumentan los frijoles y las legumbres entre cuatro y seis veces. Sin embargo, los millones de personas en naciones pobres que están desnutridas necesitan comer un poco más de carne y productos lácteos.

Los científicos dijeron que la reducción del consumo de carne podría lograrse mediante una combinación de educación, impuestos, subsidios para alimentos de origen vegetal y cambios en los menús de la escuela y el lugar de trabajo.

Para detener la deforestación, la escasez de agua y la contaminación por el uso excesivo de fertilizantes, se necesitan cambios profundos en las prácticas agrícolas. Estos incluyen el aumento de los rendimientos de los cultivos en las naciones más pobres, más almacenamiento de agua universal y un uso mucho más cuidadoso de los fertilizantes.

“Me sorprendió el hecho de que necesitamos una combinación de opciones muy ambiciosas”, dijo Springmann. “Realmente necesitamos empujarlo al límite de lo que es posible”.

Toda la dieta y las opciones de cultivo ya se están implementando en algún lugar del mundo, dijo Springmann. En los Países Bajos e Israel, los fertilizantes y el agua se utilizan mejor, mientras que en algunas ciudades se observan grandes recortes en el consumo de carne entre los jóvenes.

Pero se necesita un cambio global, dijo: “Creo que podemos hacerlo, pero realmente necesitamos gobiernos mucho más proactivos para proporcionar el marco adecuado. Las personas pueden hacer una diferencia personal cambiando su dieta, pero también golpeando las puertas de sus políticos y diciendo que necesitamos mejores regulaciones ambientales, eso también es muy importante. No dejes que los políticos se salgan del gancho “.

El profesor Tim Benton de la Universidad de Leeds, que no formaba parte del equipo de investigación, dijo: “En última instancia, vivimos en un planeta finito, con recursos finitos. Es una ficción imaginar que existe una solución tecnológica que nos permite producir la mayor cantidad de alimentos que podríamos desear, lo que nos permite comer en exceso y desecharlos. “Dijo que la carga ambiental del sistema alimentario actual” socava la capacidad del futuro. generaciones para vivir en un planeta estable y ecológicamente rico ”.

El profesor Peter Smith, de la Universidad de Aberdeen, que tampoco formaba parte del equipo de investigación, dijo: “Sabemos que la elección de alimentos es muy personal, y que el cambio de comportamiento puede ser difícil de alentar, pero la evidencia ahora es inequívoca: debemos cambiar nuestras dietas si queremos tener un futuro sostenible. El hecho de que también nos hará más sanos lo convierte en una obviedad “.

Vía The Guardian