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Investigación: para reducir el sesgo de género, anonimizar las solicitudes de empleo

A medida que se reconoce más la existencia de prejuicios de género, raza y otros, muchas organizaciones están «cegando» sus sistemas de selección de talentos. Ya sea en un proceso de contratación o en una solicitud de financiación u otras oportunidades, hay algunas sugerencias de que anonimizar los detalles sobre el solicitante, por ejemplo, eliminar su nombre, lleva a la selección de más candidatos de grupos subrepresentados.

Pero la evidencia que respalda este enfoque no ha motivado a la comunidad científica, donde las mujeres representan solo el 28% de la fuerza laboral de ciencia e ingeniería, se les paga menos, reciben menos fondos y se las cita con menos frecuencia que sus homólogos masculinos. Aunque instituciones como los Institutos Nacionales de Salud han discutido las aplicaciones de anonimato para reducir el sesgo de género durante al menos una década, no ha habido ningún movimiento hacia la implementación de este proceso.

Nuestra investigación publicada recientemente confirma que el anonimato puede mitigar el sesgo de género en la revisión de las aplicaciones de investigación científica. Específicamente, descubrimos que cuando las indicaciones del género de los candidatos (como su nombre de pila) se eliminaron de las solicitudes por tiempo en el Hubble Space Telescope, las mujeres se seleccionaron a una tasa más alta que cuando su género era obvio.

Una de las implementaciones más grandes de evaluaciones anónimas ocurrió entre las orquestas sinfónicas en los Estados Unidos. En la década de 1970, varias orquestas sinfónicas de EE. UU. Comenzaron a cambiar sus procesos de audición para que los músicos audicionen desde detrás de una pantalla. (Piense en el popular programa de televisión «La Voz»). Un análisis de los datos mostró que el porcentaje de mujeres en las cinco principales orquestas de EE. UU. Aumentó del 5% en 1970 al 25% en la década de 1990. Anonimizar la audición solo en la ronda preliminar aumentó la probabilidad de que una mujer avance a la siguiente ronda en un 50%.

Los resultados de este estudio fueron convincentes y nos preguntamos si se traducirían a otros dominios. La investigación sobre las sinfonías tampoco examinó si los evaluadores masculinos o femeninos estaban más afectados por el anonimato. Queríamos probar esas dos preguntas, por lo que recurrimos a datos de 15,545 aplicaciones que abarcan 16 años de aplicaciones para tiempo de investigación en el Hubble Space Telescope de 2001 a 2018.

Estos datos fueron ideales para el análisis porque el Comité de asignación de tiempo del Hubble Space Telescope cambió su proceso de revisión de solicitudes de manera bastante significativa durante ese período. En 2014, surgió evidencia de que había un sesgo estadístico de género contra las mujeres en el proceso de solicitud: un estudio reveló que la tasa de éxito de las postulantes era de aproximadamente el 19%, aunque casi el 23% de las solicitudes provenían de mujeres. El Comité de Asignación de Tiempo del Hubble Space Telescope decidió que algo debía hacerse y se embarcó en un proceso para ocultar el género de los solicitantes. Inicialmente, el primer nombre del solicitante simplemente se eliminó de la portada de la solicitud. En 2018, se eliminó toda la información de identificación personal y se ordenó a los evaluadores que no discutieran las características de los científicos, sino que solo evaluaran el mérito de la ciencia.

Cuando comparamos las tasas de éxito de las solicitudes durante estos años, descubrimos que las postulantes eran significativamente más propensas a que sus propuestas fueran aceptadas cuando su género se oscurecía en el proceso de solicitud. El más efectivo de todos los cambios fue eliminar completamente todos los nombres e indicar a los revisores que no debatieran las características de los científicos. Antes de cualquier anonimización, los hombres superaron a las mujeres en aproximadamente un 5%. Después de solo eliminar los nombres, ese número se redujo a menos del 3%. Cuando las aplicaciones se anonimizaron completamente, las mujeres superaron a los hombres en un 1%.

Las mujeres todavía están muy poco representadas, ya que representaron solo el 23% de los solicitantes en promedio durante este período de tiempo. Pero su relativo éxito ha aumentado constantemente: si bien las mujeres representaban el 18% de las solicitudes aceptadas antes del anonimato, ese número aumentó al 23% después de que se eliminaron los nombres de pila y al 30% cuando se anonimizaron por completo.

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