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Fortalecimiento de la cultura institucional

Casi el 41 por ciento de los estadounidenses luchan con problemas de salud mental derivados de la pandemia de COVID-19, pero muchas empresas siguen estando mal equipadas para abordar el problema.

A pesar de haber crecido en una familia de terapeutas, los últimos ocho meses me han revelado lo difícil que puede ser encontrar «lo correcto» para decirle a la familia, amigos y colegas que están sufriendo. Incluso los correos electrónicos comerciales parecen haber adquirido un nuevo peso: muchos han tenido problemas para escribir la frase «espero que estés bien», sabiendo que muchos de nosotros no lo estamos, de hecho, bien.

La crisis del COVID-19 ha provocado que más estadounidenses experimenten síntomas de depresión y ansiedad. Una encuesta reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que casi el 41 por ciento de los adultos estadounidenses luchan con problemas de salud mental derivados de la pandemia.1 Ese número aumenta al 75 por ciento entre las personas de 18 a 24 años. Los tres principales desafíos que los empleados mencionan durante este tiempo son la ansiedad por los despidos, el agotamiento y la salud mental, que se ubican muy por encima de otras preocupaciones, como la seguridad financiera, el cuidado de los niños y las responsabilidades de educación en el hogar. Las mujeres tenían aproximadamente 1,5 veces más probabilidades de reportar la salud mental como un desafío en comparación con los hombres. Y al mismo tiempo, los estadounidenses latinos y negros reportan constantemente niveles más altos de ansiedad y depresión que los estadounidenses blancos. Todo esto representa una seria amenaza para nuestra fuerza laboral actual y futura, nuestra economía y nuestro éxito colectivo.

Sabemos que la salud mental ocurre a lo largo de un continuo, con una salud mental próspera y positiva en un extremo y enfermedades mentales graves o adicciones en el otro. En el medio, sin embargo, hay muchos matices de uso de sustancias, ansiedad, depresión y otras condiciones que varían en intensidad e impacto. Todo líder debe preguntarse: «¿Qué estamos haciendo para ayudar a nuestros empleados a mantenerse saludables física y emocionalmente?»

Lejos de ser un tema suave, hay un costo económico en este llamado de atención humanitaria. Para la economía mundial, la pérdida de productividad debido a una mala salud mental puede llegar a un billón de dólares por año.2 La pandemia también ha creado un costo mental desproporcionado para las mujeres en el lugar de trabajo, lo que hace que una de cada cuatro mujeres de alto nivel considere dejar la fuerza laboral o hacer cambios en sus carreras desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

Las empresas deben hacer más para ayudar a los empleados a hacer frente a estos tiempos turbulentos. Considere las siguientes acciones, en las que estamos comenzando a ver un impacto basado en los comentarios de los empleados de nuestros clientes y nuestros propios colegas en McKinsey.

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